「人間としての格の高さ」と「新人にして最高齢」


病院近くの業務スーパーには、
ふたりのかっこいい
レジの女性がいます。


一人は、生活者として
油の乗り切った年代であるところの40代。
髪をひとつに結んでメガネをかけ、
指先は、いつも切り傷ができそうなほど
カサカサに乾いています。
この人は、明るい声を出しながら
抜かりなくレジをこなしつつ、
おじいちゃんの小銭を出す手に
小さな傷を見つけると
隣のレジに声をかけて
バンドエイドを受け取り、
その指にクルリと
巻いてあげるという福祉の人でもあります。


もう一人は、
40代女性の薫陶を受けたと思われる
髪をツーブロックにして刈り上げた
20歳そこそこの大型免許を持っていそうな女性。
この人も正確かつ迅速な
レジさばきをしながら、
「ティラミス、なかったね」と
客同士が何の気なしに行ったことを逃さず、
「何か、ありませんでした?」と
ややドスの効いた声で尋ね、
隣のレジから
「バンドエイドある?」と聞かれると
サッと差し出して、
おじいちゃんに微笑みかけるという
マルチタスクの人なのです。


ふたりは、年齢こそ違うけれど
「生きることは、労働である」と
あたりまえのように考え、実践する人の
たくましさと明るさと
包容力を感じさせ、
「人間としての格が高い」と、
わたしは、毎回、思います。


そんなスーパーウーマンふたりのいる店に
先日、新人が入りました。
新人は、50代後半と思われる女性。
新人にして最高齢。
指先は乾いていないが、
髪の毛が乾いている。
白髪の目立つ明るい茶髪を
無造作にひとつにまとめています。


大丈夫だろうか、
ペイだ、クレジットだ、
ポイントカードだ、
クーポンだと複雑極まりない
現代のレジ状況に対応できるのか。


「はい、かしこまりました。
楽天エディですね」
「ちょっとお待ちくださいね。
お客様のほうがお詳しいですね。
すみません」
…と丁重に言いながら
慎重に物事を進める人でした。


知らないことを恥ずかしがらず、
オープンにしながら
乗り越えていく戦法と見た。


先日は、お客さん(おじいさん)が払ったという金額と
自分が受け取った金額が違っていたようで
丁寧に平謝りしながらも店長を呼び、
「少々お時間ください」と言って
レジから全部の札を出して数えはじめました。
「すみません」と言いながら数えつづける
前かがみの背中には、
納得しないことには屈しない頑固さがにじんで
それがこの仕事で吉と出るのか
凶と出るのかわからないけれど
なかなかの人だぞ、と思いました。


うちの近所にも業務スーパーはあるけど、
わたしは、こっちの雰囲気のほうが好きだな、
と思ったら、業務スーパーはフランチャイズ方式。
「地域に根差し、高齢者を見守る使命感」は
このお店が育んだ独自の文化のようです。
なんか、いろいろ先んじている。


ともかく、新人にして最高齢、
がんばれ。
わたしもがんばる!



私の連載コラム「献身と保身のはざまで」、山形新聞で連載中と聞いています。


そのほかに現在、熊本日日・岐阜・山陰中央新報・四国・茨城・秋田魁新報・山陽・埼玉・愛媛・神戸・徳島・北日本・静岡新聞・福井新聞・信濃毎日・岩手日報・東奥日報・新潟日報・神奈川・佐賀・宮崎日日・上毛・長崎新聞でも掲載(終了紙もあり)されています。

  詳細や経緯はこちらの記事をご覧ください。←感想や意見もコメント欄にたくさん入っています。

似た境遇の人はもちろん、さまざまな責任を負いながら奮闘する同世代の女性に伝わるようにと願いながら書いています。お住まいの地域の方、読んでもらえたらうれしいです。



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自分が食べなくてもいいからといって、お昼を飛ばすのは罪。



一昨日は終日取材だったんですが、
スケジュールを見ると
お昼の休憩時間がありません。
11時から12時、12時から1時半と
立て続けに2本の取材が入っています。


むむー。


どこかで時間を見つけて
さっと食べに出るか、
コンビニでお弁当を買ってくるか。
うーん。でも、
その時間もとれるか危ないな。
しかも、土地勘がないから
お店やコンビニが
近くにあるかわかんないしな。


そう思って
おにぎりをふたつ、
持っていくことにしました。
焼いてほぐした塩鮭と
蕪の葉とゴマのおにぎり。
彩りもそこそこきれいだし、
こそっと鞄から出して
パクついても、
「ちゃんと暮らしている感」
出るんじゃないか?


そういうわけで
どっちに転んでも
(お昼休憩があってもなくても)
幸せなお昼を迎えられよう
ホットコーヒーと冷茶も持参して
仕事に向かいました。


案の定、
決まった休憩はなかったけれど
他のスタッフが撮影に出払って
一人になる時間があったので
「そういうことなら、
いただきましょう」と
持参のおにぎりをいそいそと
(この、お弁当を取り出す瞬間の
「いそいそ度」は、
「いそいそ度」ランキングの上位!)
取り出して食べ、
熱いコーヒーを飲みました。
これで午後からも
仕事に集中できます。


・・・と、しばらくして
ディレクター(50代)と
カメラマン(30代 どちらも男性)が
部屋に戻ってきたのですが、


30代 「さっとラーメン食ってこようかな」
50代 「お。いけますかね」
30代 「ちゃちゃっと食べたらいけませんか」
わたし 「わたしが進めておきますから、
     行ってください」
50代 「そうしましょうか。
     あ。でも、いま、
     (クライアントの担当者に)
     資料もってきてもらう約束したから
     待っとかないと失礼やな」
わたし 「わたし、受け取っておきますよ」
50代 「そうですか」


長い間


・・・行かんのかい!


あああ。
30代カメラマンは、
いま、ラーメンのことで
頭がいっぱいだよ。
食べ逃したら夕方まで
何も食べられないと、
そのことで頭がいっぱいだよ。
ほかのことなんて
考えられないよ!


50代よ。言ってあげてくれ。
「あ。行ってきてください。
僕、やっぱり待ってますから」って!!
その一言でいいんだから。


そしたら30代は
パッと明るい笑顔になって
「ああ。そうですか。
帰りにコンビニで
おにぎりでも買ってきましょうか」
なんて言うんじゃないかな?
きっと言ってくれるよ。
それがいい。
そうしよう、そうしよう。





うおーーん!!
まだ何も言わないよーーー!


さらに間


わたし、言いました。
「あの…ラーメン…
時間がなくなっちゃいませんか」


30代がわたしを見る。
信頼のまなざしだな。
そして口を開く。


「あ。いいっすよ。僕は別にどっちでも」


え?
恬淡とした
そもそも食べることに
興味がないといわんばかりの発言。
「ラーメン」なんて
言ってみただけ的な
どうでもいい感。


そうだったの?
50代ばかりだけでなく
30代のほうも
「昼食飛ばしてOK」派だったの?


こう言っては
大変申し訳ないけど
その体型から
わたし同様、
「食べることが何より大事」派だと
思ってしまいました。
不覚だった。
でも、ほんとにそうなのかな。
食べなくていいのかな。
大丈夫?


しかし、それもこれも
すべてひっくるめて
おにぎりを持ってきといて
よかったーーー。
「昼食飛ばしてOK」派は、
自分の食欲だけでじゃなく
他人の食欲も軽く見るからね。
危なかったよ。


結局ふたりは夕方5時の解散まで
何も食べませんでした。


お昼ごはん軽視反対運動でもはじめようかな。





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